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最早的陆地植物起源于5亿年前 [复制链接]

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发表于 2018-3-12 10:39 |显示全部楼层
记者昨日从中国科学院西双版纳热带植物园获悉,该园宏观进化研究组与英国布里斯托大学合作开展的一项研究认为,最早的陆地植物起源于大约5亿年前的寒武纪。这一发现不仅把陆地植物的起源时间前推1亿年,同时也否定了此前认为苔类植物为最早的陆地植物的假说。该成果对于理解早期陆地植物的登陆时间、类群关系和性状创新具有重要意义,并为今后分子生物学、生物信息学与古生物学紧密结合解决宏观进化问题提供了新的研究思路。

有关早期陆地植物的起源和登陆一直是古生物学家和进化学家关注和感兴趣的科学问题,由于陆地植物起源早期化石证据的缺乏以及完整化石的稀有性,使得准确推断早期陆地植物的登陆时间、比对植物性状特征并推断演化次序的研究异常困难,多年来一直存在不少科学争议和未解之谜。
研究团队利用已发表的转录组数据(涵盖从藻类到种子植物的各个主要类群代表,共计103个类群)结合计算机运算及模型检验分析,否定了此前认为苔类(代表植物如地钱)为最原始的陆地植物的假说,支持苔藓植物为单系类群,并第一次将苔类和藓类构成的分支命名为蒴柄植物,把苔藓植物和维管植物之间的未解关系聚焦到对角苔类系统位置的确立。研究结果表明,最早的陆地植物起源于大约5亿年前的寒武纪,约寒武纪中期至早奥陶纪(距今约5.15-4.73亿年前),该起源时间较过去仅根据化石估测的时间提前了约1亿年,刷新了人们对陆地植物登陆的认知。

研究论文在国际著名学术期刊PNAS(《美国国家科学院院刊》)和Current Biology(《现代生物学报》)发表后,得到了来自英国和美国大气系统学和植物进化生物学领域知名专家的关注和评论,同时德国生物信息学家在Current Biology杂志专门发文评论了上述研究工作的重要意义及可能带来的深远影响。

(记者 陈云芬)
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